Del nervio óptico y vías ópticas

Glaucoma

Definición
El glaucoma es una enfermedad neurodegenerativa que se caracterizan por un daño irreparable del nervio óptico, cuyo principal factor de riesgo es la presión intraocular elevada. Si no se consigue controlar, el glaucoma progresa y daña por completo el nervio óptico, y en consecuencia se pierde todo el campo visual.
Se clasifica en función de su origen (glaucoma primario, glaucoma secundario), la amplitud del ángulo iridocorneal (de ángulo abierto, glaucoma de ángulo cerrado) o según su momento de aparición (glaucoma congénito, juvenil, adulto).

Causas
El principal factor de riesgo para el desarrollo y progresión del glaucoma es la presión intraocular (PIO) elevada. Parece tener una fuerte componente genética, incluso estar asociado a patologías refractivas, como la miopía.
Parece existir otros factores, no conocidos, que intervienen en el proceso degenerativo del nervio óptico; dado que hay pacientes sanos con presiones intraoculares (PIO) por encima del valor medio establecido (superiores a 20 mm Hg) como normal. Y pacientes afectos con presiones normotensivas (inferiores a 20 mm Hg).
FOTO: glaucoma1. Jpg  / glaucoma2. Jpg

Síntomas
En un glaucoma típico no hay síntomas molestos o dolorosos. Sin embargo, en algunas variedades menos frecuentes de glaucoma (pigmentario, de ángulo cerrado…)  los síntomas pueden ser más severos:
• Visión borrosa
• Dolor de ojos y de cabeza
• Náuseas y vómito
• La aparición de halos color arcoíris alrededor de las luces brillantes
• Pérdida repentina de la visión
• Pérdida del campo visual periférico (que si progresa avanza deteriorando el campo visual central)

Prevención
No se puede prevenir, aunque es preciso que los pacientes con mayor riesgo de padecer la enfermedad, sigan controles rutinarios cada 1 o 2 años.
Estos pacientes con mayor riesgo son:
• Mayores de 60 años
• Hispanos de edad avanzada
• De raza negra
• Parientes con glaucoma
• Miopes
• Con diabetes
• Que usan esteroides de manera prolongada.

Tratamiento
El tratamiento farmacológico (con colirios), constituye la primera elección para casi todos los tipos de glaucoma. Disminuyen la presión intraocular (PIO) por dos mecanismos: favoreciendo el drenaje del humor acuoso o disminuyendo su producción. Este tipo de tratamientos exige de la total colaboración del paciente para seguir rigurosamente con el tratamiento.
En el tratamiento quirúrgico del glaucoma la indicación dependerá de numerosos factores (edad, tipo de glaucoma, estadio evolutivo, etc). Pero queda totalmente justificado cuando farmacológicamente no se logran valores de PIO que detengan la progresión del glaucoma. Existen diferentes tipos de tratamientos quirúrgicos que se indicarán en cada paciente en función del tipo de glaucoma, del grado de progresión, de la edad y de la existencia de cirugías previas o no.

Neuritis óptica

Definición
La neuritis óptica es una inflamación del nervio óptico.

Causas
Se desconoce la causa exacta que desencadena la neuritis óptica. Aunque la explicación más aceptada gira entorno a una respuesta autoinmune, que ataca el tejido del nervio óptico. Las afecciones que han sido vinculadas con la neuritis óptica son:
• Enfermedades autoinmunitarias, entre ellas lupus, sarcoidosis y enfermedad de Behcet.
• Criptococosis, una infección micótica.
• Infecciones bacterianas, como tuberculosis, sífilis, enfermedad de Lyme y meningitis.
• Infecciones virales, como encefalitis viral, sarampión, rubéola, varicela, herpes zóster, paperasy mononucleosis.
• Infecciones respiratorias, como neumonía por micoplasma y otras infecciones comunes de las vías respiratorias altas.
• Esclerosis múltiple.

Síntomas
Los síntomas de neuritis óptica pueden ocurrir en uno o ambos ojos. Se asocian a:
• Disminución repentina y severa de la visión.
• Dolor ocular al movimiento.
• Dolor de cabeza.
• Puede darse alteración de los colores (pueden parecer atenuados).

Tratamiento
La mayoría de los pacientes con neuritis óptica recuperan, sin necesidad de tratamiento, gran parte de la visión perdida. La recuperación comienza generalmente a las pocas semanas, y se puede prolongar durante varios meses. Algunos pacientes, con esclerosis múltiple no recuperan su visión.

Neuroftalmología

Definición
La neuroftalmología es una subespecialidad de la oftalmología que estudía un amplio espectro de pacientes con trastornos visuales; enfermedades del nervio óptico y vías ópticas, del sistema nervioso central, alteraciones de la movilidad ocular y anormalidades pupilares.

Causas
Son numerosas las enfermedades que son recogidas en esta subespecialidad. Entre ellas:

• Neuritis óptica (la más común)
• Neuropatía óptica
• Neuropatía óptica isquémica
• Neuropatía óptica traumática
• Neuropatía óptica compresiva
• Papiledema (incluyendo Pseudotumor Cerebri o hipertensión cerebral ideopática)
• Trastornos Oculomotores (incluye parálisis de los pares craneales)
• Tumores en el globo ocular o cerebro
• Neuropatías Ópticas Infecciosas e Inflamatorias
• Enfermedad distiroidea

Síntomas
Los síntomas pueden ser diversos y específicos dependiendo de la etiología del trastorno visual causado.

• Disminución repentina o progresiva de la visión.
• Pérdida del campo visual (de uno o de los dos ojos)
• Alteraciones visuales inespecíficas
• Asimetría pupilar
• Espasmos faciales y palpebrales
• Diplopia (visión doble), si afecta la motilidad ocular

Tratamiento
Los tratamientos pueden ser farmacológicos, quirúrgicos, o con complementos ópticos.
• Tratamiento con prismas para las alteraciones oculomotoras
• Descompresión orbitaria
• Toxina botulínica para blefaroespasmo, espasmo hemifacial, parálisis oculomotoras
• Cirugía neurológica en lesiones cerebrovasculares

 

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